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sábado, 19 de fevereiro de 2011

Principal causa da confusão mental nos idosos. Sabe qual é?

Principal causa da confusão mental nos idosos

(os que não morreram jovens demais)
 Arnaldo Lichtenstein, médico*



Sempre que dou aula de clínica médica a estudantes do quarto ano de
Medicina, lanço a pergunta:
 - Quais as causas que mais fazem o vovô ou a vovó terem confusão mental? *
Alguns arriscam: *"Tumor na cabeça".
Eu digo: "Não".
Outros apostam: "Mal de Alzheimer"
Respondo, novamente: "Não".
A cada negativa a turma se espanta...

E fica ainda mais boquiaberta quando enumero os três responsáveis mais comuns:
- diabetes descontrolado;
- infecção urinária;
- a família passou um dia inteiro no shopping, enquanto os idosos
ficaram em casa.

Parece brincadeira, mas não é. Constantemente vovô e vovó, sem sentir
sede, deixam de tomar líquidos.
Quando falta gente em casa para lembrá-los, desidratam-se com rapidez.
A desidratação tende a ser grave e afeta todo o organismo.

Pode causar confusão mental abrupta, queda de pressão arterial, aumento dos
batimentos cardíacos "batedeira"), angina (dor no peito), coma e até morte.

Insisto: não é brincadeira.
Na melhor idade, que começa aos 60 anos, temos pouco mais de 50% de
água no corpo. Isso faz parte do processo natural de envelhecimento.
Portanto, os idosos têm menor reserva hídrica.


Mas há outro complicador: mesmo desidratados, eles não sentem vontade
de  tomar água, pois os seus mecanismos de equilíbrio interno não
funcionam muito bem.


Conclusão:
Idosos desidratam-se facilmente não apenas porque possuem reserva
hídrica menor, mas também porque percebem menos a falta de água em seu
corpo.
Mesmo que o idoso seja saudável, fica prejudicado o desempenho das
reações químicas e funções de todo o seu organismo.

Por isso, aqui vão dois alertas:
1 - O primeiro é para vovós e vovôs ( nós mesmos): tornem voluntário o
hábito de beber líquidos.
Por líquido entenda-se água, sucos, chás, água-de-coco,leite. Sopa,
gelatina e frutas ricas em água, como melão, melancia, abacaxi,laranja
e tangerina, também funcionam. O importante é, a cada duas horas,botar
algum líquido para dentro. Lembrem-se disso!

2 - Meu segundo alerta é para os familiares: ofereçam constantemente
líquidos aos idosos. Ao mesmo tempo, fiquem atentos. Ao perceberem que
estão rejeitando líquidos e, de um dia para o outro, ficam confusos,
irritadiços, fora do ar, atenção.
É quase certo que sejam sintomas decorrentes de desidratação.
"Líquido neles e rápido para um serviço médico".


    (*) Arnaldo Lichtenstein (46), médico, é clínico-geral do Hospital
das Clínicas e professor colaborador do Departamento de Clínica Médica
da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (USP).





 

Um comentário:

  1. Ministério da Saúde22 de fevereiro de 2011 09:53

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